Israel, Italia, Grecia y Chipre acuerdan la construcción de un gasoducto hacia Europa

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Campo de gas natural Noa, costa de Ashkelon. Foto: Wikipedia CC BY-SA 3.0

Israel alcanzó un pre acuerdo con Italia, Grecia y Chipre para instalar un gasoducto que conecte las reservas de gas del Estado judío con los tres países, en un proyecto que suministraría gas desde el Mediterráneo Oriental a Europa.

Se estima que el gasoducto de 2.100 km se construirá a un costo de 25 mil millones de shékels, según el Ministerio de Infraestructuras Nacionales, y se espera que esté terminado para el 2025, la mitad de cuya suma provendría de la Unión Europea y la otra mitad de la IGI una corporación greco-italiana. Según otras fuentes, el costo sería de entre 7 y 10 mil millones de dólares o sea un valor de 35 mil millones de shékels.

El Primer Ministro de Grecia, Alexis Tsipras, calificó el proyecto de cooperación entre los países de “emblemático”. El ministro de Energía, Yuval Steinitz, manifestó que el acuerdo podría moderar la influencia árabe regente en Europa y podría ser un contrapeso para el poder árabe. Como parte del acuerdo, Israel, Chipre y Grecia tendrán preferencia sobre otros países en la exportación de gas al mercado europeo, según consta en el informe.

La Unión Europea, está de acuerdo en invertir cien millones de dólares en el estudio de factibilidad para el proyecto antes de alcanzar el acuerdo sobre la colocación del gasoducto submarino más largo y profundo del mundo.

El EastMed Pipeline Proyect, comenzaría a 170 kilométros de la costa sur de Chipre y se extendería en 2.200 kilómetros, hasta alcanzar Otranto, Italia vía Creta y el continente griego. El gasoducto tendrá capacidad para transportar hasta 20 mil millones de metros cúbicos gas por año. Se prevé que las necesidades de importación de gas en Europa aumentarán en 100 mil millones de metros cúbicos anualmente hasta el 2030.

Un estudio exhaustivo de factibilidad y viabilidad económica se llevará a cabo en el 2019 determinará si este acuerdo puede ser concretado, los probables clientes del gas, el precio que será posible exportar y  si es posible comenzar su iniciación en el 2020. Las discusiones fueron conducidas por los directores ejecutivos de los Ministerios de Energía de los cuatro países.

Los lazos entre Israel, Chipre y Grecia se han incrementado en los últimos tiempos, los tres países realizan frecuentemente ejercicios conjuntos de protección civil y militar, incluyendo un simulacro conjunto de la fuerza área que incluirá a Israel, Chipre, Egipto y otros países europeos como parte de los esfuerzos para reforzar la estabilidad en el Mediterráneo Oriental.

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