Israel gana la primera medalla en los Juegos Paralímpicos de Río

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Moran Samuel - Foto Twitter

La remera paralímpica israelí Moran Samuel ganó la primera medalla de bronce para su país en los Juegos de Rio de 2016, ganando el tercer lugar en la competencia femenina de 1000 metros de scull individual.
La medalla de oro fue para la británica Rachel Morris, que estableció un nuevo tiempo récord paralímpico de 5: 13.69.

Lili Wang de China se llevó la medalla de plata con 5: 16.65. La de bronce de Samuel fue ganada en el tiempo de 5: 17.46.

Samuel, de 34 años, empezó remo en 2010. En 2012 quedó en quinto lugar en el evento paralímpico de Londres. En 2015 ella ganó el oro en la Copa del Mundo en el lago de Varese, Italia.

Moran Samuel había sido miembro del equipo nacional de baloncesto de Israel hasta el día en 2006 que sufrió un derrame cerebral y la médula paralizó en su parte inferior del cuerpo.

“Una mañana estaba colgando mi ropa”, recuerda Samuel. De la nada, sintió “un dolor repentino y agudo en la espalda y no podía respirar.”

Samuel llamó a una ambulancia y fue a acostarse. En el momento en que el equipo médico llegó, no podía mover sus piernas y tuvo que ser sacada en camilla. En el camino al hospital “intenté mover mis piernas”, pero no podía sentir nada, recuerda la atleta. A los 24 años, con una carrera en el baloncesto prometedora por delante, había sufrido un derrame cerebral espinal raro. “En sólo un momento mi cuerpo fue borrado”, recuerda.
La talentosa atleta tuvo que adaptarse a una nueva vida, pero no renunció a su amor por el deporte. De hecho, ella siguió jugando al baloncesto con el equipo nacional de silla de ruedas y, finalmente, se decidió por el remo, gracias a la persuasión por su compañera de vida (ahora su esposa), Limor Goldberg.
En años anteriores, Israel ha ganado un total de 380 medallas paralímpicas, logrando el lugar 13 en la lista de países que ganaron medallas.

Más de 30 atletas israelíes están compitiendo en los Juegos Paralímpicos de 2016 en una serie de eventos que incluyen tenis, tenis de mesa, goalball, remo, vela y natación.

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