Israel busca amigos y negocios en África oriental

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El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu comenzó su viaje por cuatro países de África Oriental en Uganda el 4 de julio, antes de dirigirse a Kenia, Ruanda y Etiopía. Fue la primera visita de un primer ministro israelí en la región desde 1987. En un intento de reforzar los lazos de África Oriental, el primer ministro se reunió con sus homólogos para consolidar el aumento de la cooperación en materia de seguridad y asuntos económicos. Los comentarios oficiales profesaban mutua dependencia, pero el viaje es poco probable que produzca enormes beneficios dado el tamaño relativamente pequeño de Israel, aunque es estratégico tanto para los israelíes como para los africanos del este.

Ambiciones modestas de Israel
Las ambiciones de Israel en el este de África son modestas, con un comercio que es bajo como resultado: las exportaciones israelíes a toda África en 2015 ascendieron a   mil millones de dólares, o simplemente un 2 por ciento de sus exportaciones totales. Los lazos de negocios son informales, en la mayoría de los casos derivadas de las relaciones personales directas. Por ejemplo, los funcionarios de Uganda, incluido el presidente, Yoweri Museveni, desde hace mucho tiempo, hacen frecuentes viajes a Israel en los últimos años. Durante estas visitas, se forjaron las amistades con figuras israelíes de gran alcance, entre ellos el ex oficial del Mossad, Rafi Eitan, que es defensor de una mayor inversión israelí en Uganda. Sin embargo, a pesar de estos signos de relaciones cálidas, ninguno de estos países tiene una misión diplomática entre sí.
Simbólicamente, sin embargo, el primer destino de Netanyahu, Uganda, representa una gran resonancia emocional para los israelíes – y, sobre todo, para el propio primer ministro. Su visita coincidió con el 40 aniversario de la famosa incursión de Entebbe, cuando comandos israelíes de la elite Sayeret Matkal liberaron a 103 rehenes en poder de los terroristas palestinos y la organización Ejército Rojo en el aeropuerto internacional de Entebbe. El teniente coronel Yonatan Netanyahu, comandante de Sayeret Matkal, murió durante la operación. Era el hermano de Biniamín Netanyahu.
En el aspecto práctico de su viaje, el primer ministro vino preparado con un modesto paquete de inversiones (según se informa un valor aproximado de 13 millones de dólares) para impulsar las relaciones con la región. El dinero va ser utilizado para los agregados económicos israelíes en el este de África y para la creación de centros de la Agencia de Cooperación Internacional de Desarrollo de Israel en las cuatro naciones. También financiará varios proyectos de fondos para el desarrollo, entre otras cosas. La pequeña cantidad de la ayuda de Israel y la inversión extranjera para el África Oriental en relación con la financiación proporcionada por la Unión Europea, China, el Reino Unido y los Estados Unidos significa que la principal influencia de Israel vendrá en áreas específicas tales como la seguridad y la agricultura.

Ayuda estratégica en agua, agricultura y seguridad
Significativamente, una delegación de 80 personas de empresarios israelíes que representan a más de 50 empresas acompañó al primer ministro Netanyahu. El contingente incluye ejecutivos de Elbit Systems, el contratista de defensa más importante del país; Magal Security Systems, especializada en el perímetro de seguridad en los aeropuertos; Aeronautic Ltd., un fabricante de aviones no tripulados; Israel Chemicals, un productor de fertilizantes; y Netafim, un productor de sistemas de riego por goteo. La inclusión de los funcionarios de uno de sus productores principales de los sistemas de riego, un campo en el que Israel es un líder mundial, fue un intento de sacar provecho de la “diplomacia del agua” – una táctica que ha utilizado en diversos niveles de éxito en otros lugares – en África oriental, donde los gobiernos necesitan desesperadamente mejorar los rendimientos agrícolas.
Más importante para Israel que el negocio agrícola en el este de África, está aumentando la demanda de su industria de seguridad para garantizar la propia seguridad nacional. Como líder en seguridad física y cibernética, el país es capaz de proporcionar conocimientos técnicos a los estados del este de África que tratan de mejorar las capacidades de contraterrorismo. A pesar de que la Unión Europea y Estados Unidos proporcionan un apoyo de alto nivel a los países frente al Qaeda y actividades relacionadas con el Estado Islámico, la inclusión de compañías israelíes especializadas en el perímetro de seguridad de los aeropuertos y aviones no tripulados subraya el deseo de Israel de construir sobre la cooperación existente.

Prevención de las actividades de Irán en la región
Israel, rodeado de países árabes en gran medida hostiles a ella desde su creación, ve el este de África como una fuente importante de aliados potenciales más allá del Oriente Medio. También se quiere bloquear a Irán en su intento de utilizar la región del Cuerno de África como una ruta terrestre de armas destinadas a los militantes de Gaza, convirtiendo a la región en un foco clave para la lucha en las sombras entre Israel e Irán. Los vínculos con Etiopía, Kenia y otros países del este de África permiten los funcionarios de inteligencia israelíes realizar un mejor seguimiento de Sudán, que fue un objetivo anterior de las operaciones israelíes para interrumpir el suministro de armas de Irán a los terroristas de Gaza.
Los militantes islámicos en el este de África, ya se trate de miembros de Al Qaeda, el Estado Islámico o Al Shabaab de Somalia, también amenazan los intereses diplomáticos y de negocios israelíes en la región. Por ejemplo, supuestos militantes islámicos vinculados a Al Qaeda atacaron un hotel y avión de propiedad israelí en Mombasa, Kenia, en 2002, matando a 13 e hiriendo a más de 80 en el hotel. El ataque de 2013 de al Shabaab en Westgate Mall de Nairobi podría considerarse que ha sido motivado, en parte, por un deseo de atacar a los intereses de Israel – dado que en el centro comercial había participantes israelíes en el momento – aunque el grupo terrorista con sede en Somalia tenía objetivos más grandes con el ataque.
Así, mientras que las nuevas iniciativas empresariales y de seguridad de este viaje serán relativamente pequeñas para los estándares mundiales, van a ser importantes para los israelíes y para los propios africanos del este.
Fuente: Stratfor https://www.stratfor.com/analysis/israel-seeks-friends-and-business-east-africa.

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