Entrevista exclusiva con Mattanya Cohen, embajador de Israel en Guatemala: “El 2018 – el mejor año en las relaciones”

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El embajador de Israel en Guatemala junto al presidente Jimmy Morales, la canciller Sandra Jovel y el alcalde de Jerusalén, Nir Barkat.

El embajador de Israel en Guatemala, Mattanya Cohen, repasa en una entrevista exclusiva para Aurora su primer año como representante de Israel en el país: “El 2018 ha sido el mejor año en las relaciones entre los países”.

El embajador confirmó además a Aurora que Israel y Guatemala se encuentran en conversaciones para firmar un acuerdo de libre comercio entre los países y comenta sobre las relaciones especiales que unen a estas dos naciones desde hace 70 años: “Estuve en muchos países del continente y el amor que hay por Israel es algo único que no vi en ningún otro país – desde el miembro del congreso hasta el ciudadano en el pueblo más alejado”.

Un año después de haber comenzado su periodo como embajador en Guatemala, ¿cómo han avanzado las relaciones entre Israel y Guatemala?

Llegué el pasado agosto a un país que sabía que tenía una gran amistad con Israel, liderado por un presidente que es un gran amigo de Israel y que luego nombró a una canciller que es también una verdadera amiga de Israel. Vimos una influencia positiva en las relaciones entre los países y esto se refleja en las votaciones de Guatemala en la ONU, en el trabajo de cooperación conjunto y en la decisión del gobierno de trasladar la embajada a Jerusalén.

¿De dónde viene esta gran amistad entre Israel y Guatemala? ¿Por qué Guatemala se convierte en el primer país después de Estados Unidos en trasladar su embajada a Jerusalén?

Es el cierre increíble de un círculo histórico. Estados Unidos fue el primer país del mundo en reconocer a Israel tras su independencia. Pero pocos saben que Guatemala, a través de Jorge García Granados, fue el segundo país en reconocer a Israel. 70 años después la historia se repite: un presidente americano anuncia el traslado de la embajada y después de EEUU, también Guatemala lo hace.

Guatemala tiene cerca de un 50% de población cristiana evangélica que apoya a Israel. Yo estoy muy contento de servir en este país y veo la gran amistad, no sólo de parte del gobierno y el congreso, es algo que se puede palpar en el pueblo. Guatemala es un país muy grande y se ve el cariño a Israel y el apoyo a la decisión del presidente de trasladar la embajada a Jerusalén.

¿Cómo es la cooperación entre Guatemala e Israel hoy en día?

Guatemala es un país objetivo para el ministerio de exteriores de Israel en todos los ámbitos. En especial en el área de cooperación internacional. Por eso, por ejemplo, el director de MASHAV (la Agencia Israelí para la Cooperación Internacional) visitó Guatemala este año por primera vez. En esta área nos propusimos triplicar el número de guatemaltecos que participan en capacitaciones de MASHAV en Israel y si en 2017 llegaron 30, ya en 2018 estamos cerca de cumplir el objetivo de que lleguen 100.

Pero no solamente los participantes viajan a Israel para capacitaciones sobre agricultura, agua, riego, turismo, empoderamiento de la mujer y seguridad ciudadana, sino que además regresan a Guatemala, aplican sus conocimientos y ayudan a otros a que aprendan y puedan aplicarlo también por el bien de Guatemala. Asimismo, traemos a Guatemala a expertos israelíes en diferentes áreas para dictar cursos y brindar asesoría técnica.  Así funciona MASHAV, no le dan a las personas pescados para un día, sino que les enseñan a pescar.

El embajador Mattanya Cohen junto al ministro de agricultura

Por ejemplo, junto al ministerio de agricultura y a pedido del presidente de Guatemala, en el área del Corredor Seco hay una escuela a la que estamos brindando nuestro apoyo y ayudándolos a construir el área de preparación agrícola. Estamos además trayendo tecnología israelí para apoyar a la agricultura local – trajimos tecnología de riego por goteo y en noviembre traeremos un sistema único que recolecta agua de lluvia y a través de un proceso químico la purifica y la convierte en potable, un regalo para Guatemala.

Otro interesante proyecto lo estamos desarrollando en el área de seguridad civil. En la segunda municipalidad más grande de Guatemala, Villa Nueva, en cooperación con el alcalde trajimos a expertos israelíes que estuvieron con la policía local y el Departamento de Educación, Deporte y Juventud para desarrollar proyectos en la comunidad. Puedo decir con satisfacción que ya hay una disminución del crimen y el proyecto está teniendo un gran éxito.

El embajador junto al ministro de turismo israelí Yariv Levin y el presidente de Guatemala

Además, tuvimos este año una visita única con la presencia del ministro de Turismo de Israel, Yariv Levin, en Guatemala. Buscamos presentar a Israel frente a las agencias de viajes y estamos por firmar un acuerdo de cooperación con el ministerio de turismo local.

¿Qué otros proyectos se esperan para el próximo año?

En el ámbito económico, en los últimos días comenzamos una negociación para firmar un tratado de libre comercio que incremente el intercambio comercial entre los países. Además, tras el traslado de la embajada en Jerusalén se abrió un fondo privado para buscar proyectos de inversión en Guatemala.

Queremos también seguir promoviendo proyectos para las comunidades. En septiembre, a través de MASHAV y frente la oficina de la Primera Dama, vamos a donar 270 sillas de ruedas especiales para niños entre 5 y 9 años. En estos días se encuentra aquí una delegación de “Héroes For Life” de 24 jóvenes israelíes que vienen para ayudar a las comunidades locales en las zonas más pobres de la ciudad – van a ayudar a refaccionar varias escuelas y a los niños a aprender matemática, inglés, higiene personal y otras cosas. Estoy muy orgulloso de que vengan siempre israelíes a ayudar y apoyar aquí en Guatemala. En octubre además, vamos a hacer un curso especial para niños con discapacidades a través del fútbol.

Inaugurando la calle “Jerusalén Capital de Israel” en San Diego

Otro proyecto muy especial que estamos haciendo bajo mi iniciativa: cuando volví de Jerusalén del emocionante acto del traslado de la embajada, reté a los alcaldes de Guatemala para que nombraran calles y plazas en honor a “Jerusalén, capital de Israel”, y les dije que adonde fuera que lo hicieron yo llegaría. Ya estuve en 2 ciudades que inauguraron calles principales y en Septiembre y Octubre habrá más. Creo que no hay ningún otro país en el mundo donde haya calles que su nombre oficial sea “Jerusalén – Capital de Israel”.

¿Cómo fue la ayuda israelí tras la erupción del Volcán de Fuego en Guatemala?

La erupción del volcán fue bastante severa, con un gran número de muertos y un número aún más elevado de personas que perdieron sus hogares. Menos de 48 horas después de la tragedia, fuimos la primera embajada que salió al terreno con un camión con ayuda para la población y viajamos hasta los albergues a traer nuestro aporte.

Después, el gobierno de Guatemala nos pidió ayuda en tratar a los heridos y menos de dos días después había ya aquí una delegación de especialistas israelíes en quemaduras, cirugía plástica y pulmones, gracias a la organización del ministerio de relaciones exteriores de Israel. Mi admiración para estos doctores: no es fácil venir del otro lado del mundo, tratar a decenas de pacientes y todo sin remuneración alguna. Además, nos solicitaron después chequear cómo podíamos ayudar a las personas que se quedaron sin casas para que tengan un hogar fijo y estamos también involucrados en esto.

¿Cuáles han sido los momentos más emocionantes desde que comenzó en su cargo?

Foto: Sasson Tiram

Sin lugar a dudas el traslado de la embajada a Jerusalén. En el himno de Guatemala hablan de “hermosa bandera” con mucho orgullo y durante la visita del presidente Morales, las banderas de Guatemala estaban izadas por todo Jerusalén. Además, la noche que llegó el presidente, la municipalidad de Jerusalén iluminó las banderas de la Ciudad Vieja con las banderas de Israel y Guatemala y agradeció al presidente Jimmy Morales, que por supuesto veía este hermoso gesto desde su habitación en el hotel.

La segunda cosa que más me emocionó fue tras la erupción del volcán. El hecho de ver el shock de las personas cuando les explicamos que estos doctores vinieron desde Israel para ayudar, simplemente nos agradecían de todo corazón con las pocas fuerzas que les quedaban. Es un momento que te sientes orgulloso de ser israelí.

El embajador Cohen es también concurrente a Honduras, otro país con el que Israel tiene una importante amistad y un nexo especial.

Embajador Mattanya Cohen junto al presidente de Honduras, Juan Orlando Hernandez

El gobierno de Honduras tiene una gran amistad con Israel. Su presidente, Juan Orlando Hernández, es el primer jefe de estado a nivel mundial y el único hasta ahora, que participó en una capacitación de MASHAV. Hernández tomó una decisión estratégica de reforzar las relaciones con Israel y tener una amistad especial.

Al igual que Guatemala, Honduras también ha votado en contra de las decisiones anti-Israel en la ONU y ha demostrado su amistad en los foros internacionales.

Esperamos también que Honduras tome la decisión de trasladar la embajada a Jerusalén. El congreso ya aprobó por mayoría una resolución sobre esto y yo siento también en Honduras la amistad con Israel. También hay cerca de un 50% de cristianos evangélicos en el país y ellos quieren que Honduras siga los pasos de Guatemala y Paraguay. Nosotros estamos en contacto y espero que así sea.

¿Cómo es la cooperación con Honduras?

Hay muchas cosas en común con Guatemala y muchas actividades que hacemos para los dos países como la visita del director de MASHAV, el objetivo de triplicar a las personas que viajan a Israel para capacitaciones o la visita del ministro de turismo de Israel. En Honduras tenemos además algo que no hay en Guatemala: un experto israelí que fue enviado por un período largo de tiempo (3 años) en el área de agua y riego y que es un asesor especial para el ministro de agricultura de Honduras. Es el único país en América Latina que tiene un asesor israelí por un largo período de tiempo en el área agrícola.

Además, en Honduras quieren inaugurar una “ciudad inteligente” donde se concentren empresas startup y para esto enviamos una delegación de 10 personas a Israel que pueda aprender de lo que se hizo ahí y llevarlo a cabo en Honduras. Asimismo, enviamos delegaciones de líderes jóvenes y así estamos también sembrando semillas para el futuro.

Un deseo del embajador para los lectores de Aurora

Primero que nada, deseo a todos en Centroamérica que pronto celebrarán el aniversario de su independencia, que el año que viene sea un buen año, tranquilo, donde haya crecimiento económico y desarrollo en todas las áreas. Nosotros como Estado de Israel tenemos relación con todos los países y queremos seguir acercándonos y reforzando la amistad.

A los lectores de Aurora les deseo “Shaná Tová” – un año de alegría y salud.

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