Empezamos la cuenta regresiva hacia la 20° Macabiá

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Foto: World Union Maccabi

Comenzará el próximo 4 de julio
Es difícil imaginarlo hoy día, pero no hace mucho tiempo los judíos no tenían derecho a gozar de su participación en clubes deportivos de sus países. Con el crecimiento del antisemitismo en Europa y Rusia, algunos judíos decidieron tomar cartas al respecto para que sus sueños se vuelvan realidad: “La Olimpíada Judía”. Al principio no se tomó la idea muy en serio teniendo en cuenta que los judíos siempre fueron considerados “El pueblo del libro” y nunca “El pueblo del deporte”.
Fuera como fuera, la primer Macabiá se llevó a cabo en la Palestina del Mandato Británico en 1932.
390 atletas de 18 países participaron en los juegos. Eretz Israel no era el lugar ideal para llevar a buen fin un evento deportivo internacional, no existía un solo estadio, y el primero, así como la primera piscina, debieron ser construidos específicamente para los juegos y estos constituyeron un gran éxito. El sueño de la Olimpíada Judía, o Juegos Macabeos como se dio en llamar, se convirtió en realidad. 85 años y 19 Macabiá se sucedieron desde este humilde comienzo y en la actualidad son el tercer evento deportivo más importante en el mundo. Con cada Macabiá, más atletas y más países se fueron agregando, a tal punto que la próxima, la cual se abrirá el 4 de julio 2017, gozará de unos 10.000 atletas de 80 países compitiendo.
No es de sorprender entonces, que a través de los años, los países de habla hispana se hayan unido al evento. En 1951, Argentina compitió en la tercera Macabiá, la primera que se llevó a cabo en el Independiente Estado de Israel. Luego, acudieron otras naciones sudamericanas. Desde 1953 hasta 2013, más de 13 países latinos se unieron a la familia macabea. Brasil, Chile, México, Venezuela, Perú, Costa Rica, Ecuador, Puerto Rico, Colombia y Panamá, en este orden es que se fueron agregando.
España y Portugal se unieron en 1970 con la caída de sus regímenes totalitarios y la fundación de relaciones diplomáticas entre estos países e Israel. En 2013, la última Macabiá, fueron Cuba y Guatemala que llegaron por primera vez.
Los países latinos no solo aparecen en los Juegos Macabeos, sino que se hacen un nombre y re-nombre. No solo envían atletas que participen, estos siguen ganando medallas, orgullo y respeto de los involucrados. ¿Cuantas medallas van a ganar este verano? Tendremos que esperar para enterarnos.

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