El presidente Reuven Rivlin conmemoró el 50 aniversario de los Juegos Paralímpicos

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El presidente Reuven Rivlin con deportista paralímpicos. Foto: Mark Neiman, GPO.

El presidente Reuven Rivlin se reunió con atletas paralímpicos para conmemorar el 50 aniversario de los Juegos del verano de 1968, ocasión en la cual, Israel se ofreció a organizar el torneo en lugar de México.

Reuven Rivlin con Ami Daddon y Pascale Berkowitz. Foto: Mark Neiman, GPO

En el evento participaron el presidente de la Asociación Paralímpica de Israel, Dr. Shuki Dekel; el director ejecutivo del Comité Olímpico Israelí, Nissim Sasportas; el jefe de la administración deportiva del Ministerio de Cultura y Deportes, Ofer Bustan; el medallista en los Juegos Paralímpicos, Doron Sharizi y la nadadora ganadora de la medalla del Campeonato Europeo de oro doble, Ami Dadon.

Israel ha participado en todas las ediciones de los Juegos Paralímpicos de Verano, en un total de 15 participaciones, (En las de invierno no participó). El país obtuvo un total de 375 medallas: 123 medallas de oro, 123 medallas de plata y 129 medallas de bronce.

El presidente, Rivlin inició la apertura diciendo: “Tengo que admitir que a veces me pregunto: ¿cómo lo hacen? ¿Cómo tienen la fuerza? Pero parece que para ustedes cada paso los ayuda a dar el próximo y cada victoria lleva a la siguiente”. El presidente concluyó diciendo: “Ustedes son los macabeos de nuestra generación. Gracias por venir y feliz Janucá”.

El inicio de los Juegos Paralímpicos

Medalla de oro otorgada a la deportista israelí Ora Goldstein, 1968 Juegos Olímpicos. Foto: Wikipedia

Los Juegos Internacionales Stoke Mandeville, celebrados en 1968, (en la actualidad “Juegos Paralímpicos” denominados así por el Comité Olímpico Internacional en 1984), fueron jugados por tercera vez, los que comenzaron el 4 de noviembre de 1968. El evento fue acogido en Tel Aviv, después de que México desistiera de su organización, los únicos dos países de habla hispana en partcipar en esa oportunidad, fueron Argentina y España.

Un evento deportivo creado por el médico británico Sir Ludwig Guttmann, para los veteranos de la Segunda Guerra Mundial que habían sufrido daños en la columna vertebral. Originalmente la competencia debía celebrarse en la Ciudad de México pero el proyecto fracasó debido a la falta de apoyo del gobierno mexicano. En esos momentos Israel se ofreció para ser sede de la competencia de 1968, como parte de las celebraciones del XX aniversario del nacimiento del Estado de Israel.

El viceprimer ministro, Yigal Alon, frente a 10.000 espectadores, el 4 de noviembre, declaró la apertura de los juegos, lo que se desarrollaron en Ramat Gan, en el Centro de Deportes para Personas con discapacidades, Spivak.

El número de participantes se duplicó en comparación con los Juegos de Tokio con 750 atletas compitiendo para representar a veintinueve países. En esta oportunidad se ingtrodujo el juego de Bowls y el primer torneo femenino de baloncesto en silla de ruedas, tiro con arco y esgrima en sillas de ruedas y carreras de equipos masculinos. Por primera vez se compitió en atletismo en la carrera de 100mts. en silla de ruedas masculino y de 40 mts. para el sector en silla de ruedas femenino y natación para ambos sexos.

Baruch Hagai, capitán del equipo, Israel – EEUU. Foto Wikipedia

En una emocionante final masculina de baloncesto en silla de ruedas, Israel derrotó a Estados Unidos 47-37, bajo la dirección del capitán Baruch Hagai.

Entre los atletas destacadados se encuentra Roberto Marson (italiano) quien fuera proclamado el Atleta destacado, tras haber conquistado diez medallas de oro. Ganó tres en atletismo, tres en natación y cuatro en esgrima.

Ed Owen (estadounidense), ganó ocho medallas en tres deportes diferentes, cuatro medallas de oro y una de bronce en atletismo, dos medallas de oro en natación y una de plata en baloncesto en silla de ruedas.

La atleta argentina Silvia Cochetti, también ganó ocho medallas, (dos de oro), en tres deportes diferentes; atletismo, natación y básquetbol. La nadadora australiana Lorraine Dodd logró tres medallas en un mismo día.

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