El debilitamiento del Estado Islámico: ¿han caído los poderosos?

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No se puede subestimar su poder de adaptación
Carmit Valensi
Mucho se ha escrito sobre el Estado islámico y sus fuentes de poder desde que capturó los titulares en junio de 2014 con el anuncio del califato islámico. El apoyo que obtuvo de individuos y grupos de todo el Oriente Medio y fuera de la región, la extensión del territorio que se apoderó de Irak y Siria y sus impresionantes capacidades económicas, de modo que se conoció como la “organización terrorista más rica del mundo” e impulsó la atención pública y mediática dirigida hacia ella. Sin embargo, desde el año 2016, las fuentes del poder del Estado Islámico han comenzado a debilitarse, con los ataques en curso contra sus fortalezas por parte de la coalición internacional dirigida por los Estados Unidos, las fuerzas rusas y otros grupos locales. En marzo de 2017, estos grupos comenzaron la reconquista de la antigua ciudad de Palmira en Siria. Además del notable golpe a las fuerzas del Estado Islámico, estos ataques han causado que el califato pierda el control del territorio, lo que a su vez afecta negativamente la situación financiera del Estado islámico.
A principios de 2017, hubo muchos informes sobre el debilitamiento gradual del Estado islámico, especialmente la pérdida de territorio que anteriormente estaba bajo su control. Estos estudios identificaron una conexión directa entre esta pérdida de territorio en Siria e Irak y la interrupción del flujo de ingresos de la organización y predijeron que estos acontecimientos probablemente indicaban su fin. Según informes de la coalición internacional, el Estado Islámico perdió el 62 por ciento del territorio que controlaba en Irak, incluyendo al-Ramadi, al-Fallujah y al este de Mosul. En Siria, el Estado Islámico perdió el 30 por ciento de su territorio, incluyendo áreas en el noroeste del distrito de al-Raqqah, Manbij, al-Bab y Palmira. El control de una población más pequeña denota acceso a menos recursos, principalmente los campos de petróleo que generaron ganancias sustanciales en etapas anteriores de la existencia de la organización. Como resultado, la capacidad de la organización para obtener los beneficios necesarios para financiar la lucha militar y realizar la visión del califato se hizo más limitada. En tándem, la moral y la motivación entre los combatientes del Estado Islámico declinó, y junto con una caída en la tasa de reclutamiento a sus filas, esta tendencia ha ayudado a “debilitar la marca”.
Sin embargo, lo que podría interpretarse como la decadencia del Estado Islámico debe ser evaluado cuidadosamente, teniendo en cuenta el dinamismo de los acontecimientos relacionados, la lucha contra la organización, y la dificultad resultante en la formulación de escenarios definitivos.
Por otra parte, aunque el deterioro demuestre ser una tendencia continua, no indica necesariamente la desaparición del fenómeno, sino un cambio potencial en su forma -desde una organización semiestatal hasta una organización terrorista “clásica” centrada en la actividad violenta que actúa como un imán y una fuente de inspiración para que individuos y organizaciones lleven a cabo ataques en nombre de su ideología. De hecho, como se señaló en el estudio, el Estado islámico, incluso en su encarnación anterior como al-Qaeda en Irak, demostró su capacidad para recuperarse de las pérdidas económicas. Además, el daño a sus ingresos no tiene efecto inmediato en su capacidad para llevar a cabo ataques terroristas fuera del territorio bajo su control y se requieren esfuerzos más amplios que los que se han hecho hasta ahora para destruirlo completamente. Este y otros estudios recientemente publicados llevan a una serie de conclusiones sobre la investigación del Estado Islámico y el futuro de la organización en la escena regional.

Hay una tendencia general a sobreestimar el “otro lado”
Parece que las evaluaciones previas de la situación financiera del Estado islámico (principalmente en nombre de la coalición internacional que lucha contra ella) fueron exageradas. El tamaño estimado de la población bajo el gobierno del Estado Islámico, 10 millones de personas, también se infló; la población real era de unos 6 millones. En general, los investigadores y los políticos a veces se inclinan a atribuir poder a nuevos fenómenos y organizaciones que plantean un desafío diferente, como el Estado Islámico, al tiempo que destacan sus puntos fuertes: finanzas, capacidades militares y apoyo público (que en el caso del Estado Islámico resultó ser menor de lo inicialmente creído). Por otra parte, hay mucho menos discusión de los puntos débiles de tales organizaciones.

El olvido del contexto regional
Otra tendencia es adherirse persistentemente a las evaluaciones de la situación del Estado Islámico, sin ajustar continuamente estas evaluaciones basadas en los rápidos cambios en Oriente Medio, incluyendo los cambios en el equilibrio de poder entre los actores -estatales y no estatales- de la región. A pesar de que en su apogeo el Estado islámico disfrutaba de logros militares y una gran corriente de ingresos, en comparación con otras organizaciones terroristas, la tendencia no era ni lineal ni libre de fluctuaciones y sensibilidad a los desafíos actuales.
Estos incluyen los costos incurridos en “la construcción del estado”, junto con los recursos necesarios para hacer frente a los ataques de la coalición contra el territorio y las fuentes de ingresos, así como las limitaciones de financiación de la lucha militar. Lo contrario también es cierto, es decir, la tendencia a ver el debilitamiento omnicomprensivo e inequívoco de la organización, aunque los acontecimientos en el campo a veces indican lo contrario.
Una mirada hacia el futuro indica que los desafíos que enfrenta el Estado Islámico en 2016 y especialmente el deterioro de su situación económica, no necesariamente indican el desvanecimiento de la idea en la que se basa. Los estudios que examinaron la conexión entre el nivel de recursos de las organizaciones no estatales y la promoción de su ideología mostraron una tendencia entre los grupos “ricos en recursos” que basan su apoyo en los beneficios materiales, mientras que los grupos “pobres en recursos” invierten en la esfera ideológica basada como fuente de apoyo. De esta manera, las organizaciones con relativamente pocos recursos logran reclutar una comunidad más leal y comprometida, en comparación con la base de apoyo de las organizaciones con muchos recursos, que se consideran más oportunistas. El Estado Islámico ha encajado en ambas categorías: junto con los beneficios materiales (servicios básicos, bienes básicos y bonos) para la población civil y su despliegue militar, también se ocupó de reclutar apoyo sobre la base de su agenda ideológica y religiosa. Sin embargo, es posible que la continua erosión de sus activos económicos la lleve a reforzar la dimensión ideológica y a invertir más en su aparato de propaganda que en otros esfuerzos, principalmente gubernamentales y civiles.

Del territorio a la marca
El continuo debilitamiento del Estado islámico es susceptible de ser un catalizador para una metamorfosis de una organización que pasa de consolidar una presencia territorial y de ejercer gobernanza sobre un territorio a ser una entidad no territorial que constituye principalmente una “marca” y fuente de inspiración para ataques de grupos y individuos dentro y fuera de la arena de Oriente Medio, de una manera un tanto reminiscente de al-Qaeda. Si bien las características del Estado Islámico han sido hasta ahora las típicas de las organizaciones “híbridas”, es decir, actores no estatales que combinan los logros sociales, políticos y gubernamentales con la actividad militar y violenta, es posible que su desarrollo regrese hacia una organización centrada principalmente sobre la violencia.
En la práctica, los grupos que luchan contra el Estado islámico han aprovechado su “visibilidad” para atacar objetivos visualmente identificables y activos estratégicos y su condición de organización semi-institucionalizada con algún grado de obligación para con su población. Es probable que un cambio en la estructura y los canales de actividad del Estado islámico en la dirección de una organización terrorista les haga enfrentar un desafío más agudo, o al menos un nuevo tipo de desafío. Tendrán que librar una guerra contra una entidad amorfa con objetivos menos definidos, una entidad más pobre, pero también menos restringida. Además, este desafío se volverá más complejo, porque aunque el Estado islámico dejara de existir en su formato familiar, mientras no se desarrolle ninguna alternativa ideológica atractiva, la idea radical que subyace a la actividad de los agentes del Estado Islámico continuará alimentando las llamas de la violencia y, en consecuencia, sus contra-respuestas.

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