Cómo ejerce la presión competitiva en los hombres y en las mujeres

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Los atletas masculinos colapsan mentalmente antes
Los atletas masculinos son mucho más propensos a asfixiarse bajo presión que sus contrapartes femeninas, según investigadores de la Universidad Ben Gurión como parte de un estudio sobre  hombres y mujeres en el torneo de tenis “Grand Slam”.
En el artículo, “Choking Under Pressure & Gender” (Sofocarse bajo presión y según el género) en el que “asfixia” es jerga estadounidense por colapsar mentalmente en una competencia, se examinaron estas competencias atléticas de alto nivel, describiéndolas como “un escenario único en el que dos profesionales compiten en una vida real en concurso con altas recompensas monetarias”, para evaluar cómo tanto hombres como mujeres responden a la presión competitiva en situaciones comparables.
“Nuestra investigación demostró que los hombres se ahogan constantemente bajo presión competitiva, pero con respecto a las mujeres los resultados son mixtos”, dice el Dr. Mosi Rosenboim del Departamento de Administración de UBG. “Sin embargo, incluso si las mujeres muestran una caída en el rendimiento en las etapas más cruciales del partido, sigue siendo un 50 por ciento menos que la de los hombres”. “El propósito de este estudio es arrojar luz adicional sobre cómo los hombres y las mujeres responden a la presión competitiva y utilizar sus conclusiones para comprender mejor el mercado laboral”, dice el Dr. Danny Cohen-Zada del Departamento de Economía de UBG. “Por ejemplo, nuestros resultados no apoyan la hipótesis existente de que los hombres ganan más que las mujeres en trabajos similares porque responden mejor que las mujeres a la presión”.
“Para este propósito, usamos datos de competencias de tenis en todos los primeros sets de los cuatro torneos de Grand Slam en 2010 y examinamos, dentro de cada partido, cómo y en qué medida cada género se deteriora o mejora en las etapas cruciales del partido”, explica el Dr. Cohen-Zada. “El análisis se basó en 4,127 mujeres y 4,153 hombres tenistas.”
El estudio, sin embargo, explica que se debe tener cuidado al aplicar las conclusiones directamente en el mercado laboral.
“Por un lado, mientras analizamos cómo las tenistas femeninas responden a la presión en un concurso que es homogéneo con respecto al género. En el mercado laboral las mujeres deben responder a la presión competitiva en un entorno diferente donde, por ejemplo, compiten con hombres”, manifiesta el Dr. Alex Krumer, coautor del artículo, del Instituto Suizo para la Investigación Económica Empírica de la Universidad de St. Gallen.
“Además, los jugadores de tenis pueden tener diferentes preferencias y características que no necesariamente pueden hacer que sean sujetos representativos. No obstante, el hecho de que hemos descubierto tan sólida evidencia de que las mujeres pueden responder mejor que los hombres a la presión competitiva requiere una investigación más en otros situaciones reales de la vida”.
Según los investigadores, el estrés influenciado por el inicio de niveles elevados de cortisol (hidrocortisona) es uno de los posibles culpables y citan otros estudios de investigadores centrados en el deporte que ya han demostrado que altas cantidades de cortisol se correlacionan con pobres segundos saques en tenis y peor desempeño en el golf.
“Esta literatura indica que en respuesta a los logros en los desafíos, los niveles de cortisol aumentan más rápidamente entre los hombres que entre las mujeres y que los altos niveles pueden dañar las habilidades críticas de la mente”, manifiesta el Dr. Moshé Shapir del Centro de Educación e Investigación Empresarial Shapir y el NYU Shanghai.

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