Arabia Saudita autoriza a Air India a volar a Israel sobre su espacio aéreo

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Avión de Air India Foto: Simon Boddy Wikimedia CC BY-SA 2.0

Air India confirmó sus planes para establecer una ruta directa entre Tel Aviv y Nueva Delhi, debido a que el vuelo ha recibido por primera vez el permiso para sobrevolar el espacio aéreo saudita.

Se calcula que la ruta aérea sobre Arabia Saudita reducirá el tiempo de vuelo en casi dos horas, y marca un logro destacado en la campaña diplomática de Israel para mejorar sus lazos con los países del Golfo Pérsico.

Un portavoz de Air India confirmó que el nuevo servicio de siete horas comenzará el 22 de marzo y se iniciará con tres vuelos semanales: martes, jueves y domingos. Los pasajes ya salieron a la venta.

Hace dos días el primer ministro, Biniamín Netanyahu, anunció a los periodistas que los sauditas habían dado el visto bueno a Air India para que vuele a través de su espacio aéreo hacia y desde Tel Aviv.

El permiso marca un giro histórico en las relaciones con los países árabes del Golfo, que anteriormente no permitían vuelos hacia o desde Israel sobre sus espacios aéreos, como muchos otros países de Medio Oriente que no tienen relaciones con Israel.

Israel no tiene relaciones diplomáticas con Arabia Saudita, pero es un secreto a voces que ambos países han estado trabajando en forma encubierta en el marco de sus preocupaciones de seguridad compartidas con respecto a Irán, tras el acuerdo nuclear de 2015, al cual ambos gobiernos se opusieron firmemente.

Hasta ahora, la empresa israelí El Al es la única aerolínea que ofrece vuelos directos desde Israel a la India, con una ruta Tel Aviv-Mumbai (Bombay) que dura alrededor de 8,5 horas.

Para evitar Arabia Saudita, que hasta ahora prohibía los vuelos hacia y desde Israel sobre su espacio aéreo, el avión de la aerolínea israelí debe desviarse sobre el Mar Rojo y volar alrededor de la Península Arábiga, añadiendo unas dos horas al viaje.

Últimamente, El Al recurrió a la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) solicitando su ayuda para obtener también el permiso para volar a la India a través del espacio aéreo saudita.

Arabia Saudita violaría las regulaciones de la ONU si permite que aviones indios vuelen sobre su espacio aéreo en ruta hacia Israel sin otorgar el mismo acceso a las compañías aéreas israelíes, expresó el director ejecutivo de El Al, Gonen Usishkin, en una carta enviada al presidente de OACI, el nigeriano Olumuyiwa Benard Aliu.

Si El Al tiene que continuar con su tortuosa y costosa ruta hacia la India, eso significaría conceder una “ventaja injusta” a Air India.

El primer ministro reconoció que el acuerdo podría perjudicar a la aerolínea israelí El Al.

Netanyahu manifestó a líderes empresariales durante su visita a la India, en enero pasado, que una “ruta eficiente y directa” entre ambos países era un objetivo importante.

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